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Arvind Poddar

Grandes marcas como BKT dominan el mercado no solo por sus capacidades innovadoras y comerciales, sino también por la singularidad de su organización. Aunque es bastante común imaginar que las grandes multinacionales están dirigidas por varias empresas internas con las consiguientes submarcas, o participadas por empresas externas y fondos financieros, algunas historias corporativas son mucho más simples y, sin embargo, de éxito global. En esta entrevista, Arvind Poddar, CEO de BKT, nos cuenta la auténtica historia de la empresa y nos descubre cómo la singularidad de esta marca de renombre mundial mantiene desde sus inicios su carácter familiar y el mismo modelo de gestión.

Profesional AGRO - Madrid 7/06/2023

Arvind Poddar

Las raíces de BKT se remontan a 1988 en Aurangabad, cuando el padre de Arvind Poddar, el difunto Mahabirprasad Poddar, y su hermano mayor, el difunto Suresh Poddar fundan la empresa. Su determinación inquebrantable, su espíritu vivo y su aguda visión empresarial sentaron las bases del éxito de BKT que todos conocemos hoy.

BKT

También se unió a la empresa un primo hermano de Arvind Poddar, el difunto Pramod Poddar, cuya experiencia aportó importantes avances para el crecimiento de la empresa, orientando hábilmente el rumbo hacia un segmento de mercado muy particular y extremadamente dinámico en el que BKT consigue mantener su liderazgo.

Muchas han sido las interpretaciones acerca del éxito de BKT a lo largo de los años, incluso hoy. El secreto de este gigante de la industria de neumáticos Off-Highway es tan simple como su historia: saber compartir con transparencia, cumplir las reglas y respetar a los competidores.

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Así es BKT, una marca con una fuerte identidad cuya autenticidad va más allá de las patentes, la innovación y la tecnología, que siempre serán la seña indeleble de su singularidad.

Sr. Poddar, ¿puede contarnos algo sobre la historia de BKT? ¿De quién fue la idea de entrar en el negocio de los neumáticos, y más específicamente de los neumáticos “fuera de carretera”?

Arvind Poddar: El viaje de BKT comenzó en 1988 en Aurangabad, India occidental, cuando mi padre, el difunto Mahabirprasad Poddar, y mi hermano mayor, el difunto Suresh Poddar, establecieron la empresa para producir neumáticos de vehículos de 2 o 3 ruedas para el mercado indio. En 1991, se unió a nosotros otro miembro de la familia, el difunto Pramod Poddar, mi primo hermano, fortaleciendo aún más nuestro equipo con su valiosa experiencia.

A medida que el mercado de vehículos de 2 o 3 ruedas iba creciendo cada vez más, Pramod Poddar vislumbró una oportunidad prometedora en el negocio internacional de neumáticos fuera de carretera (OHT). Como familia con visión de futuro, tomamos la decisión estratégica de cambiar gradualmente nuestro enfoque de los vehículos de 2 o 3 ruedas para concentrarnos en el negocio OHT. Tras nuestro éxito inicial, ampliamos nuestra capacidad de producción mediante el establecimiento de otra planta en Bhiwadi, en el norte de la India, lo que garantiza suministros constantes para satisfacer la creciente demanda. Sin embargo, durante la primera década, nuestro crecimiento fue limitado ya que nos enfocamos en consolidar nuestros productos en el mercado.

Al cierre de nuestro año fiscal 2006-2007, nuestra facturación era de 84 millones de euros (al tipo de cambio de hoy). En 2007, comenzamos un camino de transformación, perfilando una nueva estrategia integral que enfatizaba la calidad del producto y la consolidación de marca. Este enfoque nos impulsó a superar el notable hito de los mil millones de euros de facturación en 2022, consolidando nuestra posición como una fuerza excepcional en la industria.

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Este logro es un testimonio del compromiso inquebrantable de nuestro equipo y el liderazgo visionario de los difuntos Mahabirprasad Poddar, Suresh Poddar y Pramod Poddar. En el futuro, nos mantenemos enfocados en ampliar los límites de la innovación, ofrecer productos de calidad superior y marcar un camino de crecimiento y de éxito sostenido.

Hoy, nuestro viaje nos ha llevado a un crecimiento notable y a alcanzar numerosos hitos. Nos enorgullecemos de operar cuatro plantas de fabricación de neumáticos de última generación equipadas con tecnologías avanzadas, junto con un centro de investigación y desarrollo totalmente equipado que incluye una pista de pruebas propia. Esta infraestructura nos permite innovar continuamente y ofrecer soluciones de vanguardia. La influencia de BKT se extiende a todos los segmentos del negocio de neumáticos Off-Highway, atendiendo a diversas industrias y aplicaciones. Con una extensa cartera de productos que comprende más de 3200 referencias, ofrecemos la gama más amplia de neumáticos especializados en estos sectores. Esta gama nos permite satisfacer las necesidades y demandas únicas de nuestros clientes, reafirmando nuestra posición como proveedor líder en el mercado de neumáticos Off-Highway.

¿Tienen alguna otra marca o algun tipo de asociación con alguna otra empresa?

Arvind Poddar: No, solo tenemos la marca BKT. Como empresa, mantenemos un enfoque centrado en nuestra propia marca y no tenemos asociaciones directas o indirectas con ninguna otra empresa o marca. Nuestra dedicación se centra únicamente en construir y promover la marca BKT, asegurando que represente nuestros valores: la calidad y el compromiso con la excelencia. Al mantener esta exclusividad, podemos canalizar todos nuestros esfuerzos y recursos en mejorar y expandir continuamente la presencia de la marca BKT en el mercado, sin distracciones ni debilitamiento de nuestra identidad.  

Sr. Poddar, la transparencia hacia las partes interesadas es uno de los pilares que distingue su historia: ¿de ahí parte su liderazgo indiscutible?

Arvind Poddar: Estamos muy orgullosos del éxito que ha alcanzado BKT como marca internacional en el sector de los neumáticos “fuera de carretera”, gracias a una serie de características distintivas. Entre ellas, la buena gestión financiera sin duda representa uno de los factores que nos ha permitido alcanzar este objetivo, brindándonos la oportunidad de invertir constantemente en el crecimiento integral y la innovación tecnológica. Esto se hace aún más patente con la reciente apertura de nuestras puertas de la fábrica de Bhuj a más de 100 periodistas de todo el mundo, un claro ejemplo de nuestra transparencia y consistencia en todo lo que afirmamos: estamos listos para participar en discusiones y para dar respuesta a cada declaración.

¿Cómo puede una corporación multinacional tan grande como la suya mantenerse cerca de la gente? ¿Qué valor le atribuye a la Responsabilidad Social Corporativa?

Arvind Poddar: La cultura corporativa de BKT representa nuestro ADN y marca cada acción y decisión estratégica, brindándonos una brújula ética que nos orienta hacia la consecución de nuestros objetivos. Creamos un ambiente de trabajo motivador y atractivo para todos nuestros empleados porque reconocemos que cada individuo es una parte integral del éxito de la empresa. Además, estamos firmemente comprometidos con la reducción del impacto ambiental de nuestras actividades productivas y la mejora de la salud y la seguridad de nuestros empleados.

Para lograrlo, hemos implementado una serie de políticas y prácticas empresariales sostenibles, que incluyen el uso de energías renovables en nuestras fábricas y la reducción de emisiones de CO2. Creemos firmemente que la sostenibilidad es una importante responsabilidad social para todas las empresas, y estamos decididos a poner de nuestra parte para contribuir a un futuro mejor para nuestro planeta. Además, estamos trabajando activamente en el desarrollo de neumáticos cada vez más sostenibles que puedan ofrecer un alto rendimiento sin comprometer el medio ambiente. La sostenibilidad es un componente fundamental de la misión de BKT y continuaremos invirtiendo en soluciones innovadoras para fomentar un mundo más verde y sustentable.

Entonces, ¿cuál es la clave del éxito de una marca como la tuya? ¿Cómo consiguen mantener una presencia tan fuerte en todo el mundo durante tanto tiempo?

BKT es una marca de éxito en la industria de neumáticos Off-Highway, también gracias a su fuerte presencia global en el canal OEM, así como en el mercado de repuestos, donde contamos con distribuidores asociados en más de 160 países. Esta amplia cobertura de mercado, combinada con la calidad de nuestros productos y servicios, nos ha permitido ganarnos una reputación de excelencia en la industria. Nuestra comunicación efectiva y transparente con nuestros clientes respalda aún más esta reputación. Si bien hay otras marcas de origen indio que afirman tener la misma calidad que nuestros productos, los hechos demuestran que BKT es realmente único. Estamos convencidos de que nuestros clientes finales y los distribuidores de neumáticos que trabajan con la gama BKT reconocen nuestra superioridad en términos de calidad y rendimiento, que hablan por sí mismos. La lealtad de nuestros clientes y su decisión de confiar en nosotros para cubrir sus necesidades de neumáticos fuera de carretera son un testimonio de nuestro éxito.

El mero origen geográfico de una empresa no otorga inherentemente una calidad de producto idéntica ni asegura resultados rápidos, como algunas marcas pueden intentar insinuar o conseguir. El ascenso de cualquier marca, incluida BKT, requiere años de dedicación inquebrantable, de esfuerzos decididos y de compromiso con la excelencia. Nos esforzamos persistentemente por ampliar nuestra cartera, no solo en términos de productos de calidad superior, sino también en la amplitud y la naturaleza duradera de nuestra oferta. Nuestra búsqueda de la excelencia no conoce límites, ya que nos esforzamos continuamente por superar los puntos de referencia anteriores y elevar los estándares de nuestra industria.

Algunas marcas más nuevas afirman que su calidad es la misma que BKT y sus precios mucho más baratos. ¿Cómo reacciona a esto?

Arvind Poddar: Para fabricar un neumático de la máxima calidad se requiere una atención meticulosa a cada fase de su creación, comenzando por el abastecimiento de materias primas superiores, el establecimiento de una infraestructura de producción de última generación y la implementación de estrictas normas de control de calidad en todo el proceso. Además, un equipo excepcional de personas capacitadas desempeña un papel indispensable en la búsqueda de la excelencia en la fabricación de neumáticos. Teniendo en cuenta lo anterior, se hace evidente que ofrecer al mercado un nivel de calidad equivalente, pero a un precio más bajo, no es una propuesta sostenible, ya que significaría comprometer estos elementos cruciales que contribuyen a la calidad y el rendimiento incomparables de nuestros productos.

¿Cómo se puede estar seguro de su ventaja competitiva, especialmente en un mercado que cambia rápidamente?

Arvind Poddar: Para mantener una ventaja competitiva en un mercado en constante evolución, la calidad de los productos BKT representa solo una parte de nuestro enfoque como marca premium. Nuestra dedicación a la innovación es un elemento fundamental que nos diferencia de muchas otras marcas. Sin embargo, no solo ofrecemos productos de alta calidad; también nos esforzamos por adoptar estrategias de marketing superiores. A lo largo de los años, hemos desarrollado estrategias dirigidas no solo a dar a conocer la marca BKT, sino también a crear una experiencia atractiva para nuestros clientes. A través de la participación en ferias comerciales y eventos de la industria, campañas publicitarias, patrocinios deportivos y otras iniciativas específicas, posicionamos constantemente a BKT como líder en la industria y consolidamos nuestra reputación.

Mirando hacia el futuro, continuaremos invirtiendo en investigación y desarrollo, en tecnología punta y en estrategias de marketing impactantes. Estamos decididos a superar continuamente las expectativas de nuestros clientes y a fortalecer nuestro liderazgo en la industria de neumáticos fuera de carretera. Nuestro objetivo es brindar una solución integral que supere las meras expectativas, reafirmando nuestra posición como referente indiscutible en el sector.

¿Dominar un sector del mercado significa tener estrategias ganadoras o simplemente ser el más fuerte? ¿Alguna vez ha considerado crear submarcas para asegurar una mayor participación de mercado?

Arvind Poddar: Esta pregunta me da la oportunidad de abordar un asunto importante. Hemos escuchado rumores y tenido conocimiento a través de entrevistas sobre marcas que, a pesar de sus mejores esfuerzos, intentan asociarse con BKT sin tener ninguna conexión con nosotros.

A lo largo de nuestro viaje, nunca hemos sentido la necesidad de compararnos con los demás, ni siquiera en el pasado remoto. Sabemos quiénes somos, conocemos nuestras raíces, y siempre hemos tenido claros nuestros objetivos, manteniéndonos fieles a nuestro camino sin desviar el rumbo. Con nuestros objetivos inquebrantables, hemos dado todos los pasos necesarios, siempre mirando hacia adelante. Cuando eres consciente de tu propia identidad, naturaleza y propósito, no hay necesidad de mirar a los demás o, menos aún, de mencionarlos constantemente.

Nuestro carácter caballeroso se refleja en nuestra forma de abordar el mundo empresarial, ya que siempre transmitimos valores de compostura y responsabilidad. Sin embargo, no toleramos el uso de nuestra marca como señuelo para llamar la atención o ganar una credibilidad que debe ganarse a través de acciones concretas y demostrando valor real.

Creemos firmemente que la diferencia entre ellos y nosotros es significativa e innegable, tanto en términos de calidad del producto, como de experiencia y conocimiento de la industria. Continuaremos enfocándonos en nuestra misión de brindar soluciones de alta calidad a nuestros clientes, manteniendo nuestra posición como líder de la industria e invirtiendo en investigación y desarrollo para innovar constantemente nuestra gama de productos. 


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