Profesional AGRO
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Francisco Reyes Martínez

Francisco Reyes Martínez

Presidente de la Diputación Provincial de Jaén

“Las cifras de Expoliva 2019 la respaldan una vez más como la mejor feria del sector oleícola en el mundo”

Expoliva se ha consolidado como una feria de referencia mundial en el cultivo del olivo y el sector del aceite de oliva. ¿Cómo ha evolucionado la feria desde sus orígenes y cuáles son las cifras más destacadas de la presente edición?

La evolución de la feria ha sido espectacular tanto en cantidad como en calidad en sus más de tres décadas de vida. Si comparamos sus inicios, allá por 1983 en el recinto de Vaciacostales, con la actualidad, es como hablar de dos eventos totalmente distintos. Y no lo digo sólo por las magníficas instalaciones donde ahora se celebra –el Recinto Provincial de Ferias y Exposiciones, Ifeja, que impulsamos desde la Diputación de Jaén a través del Consorcio para el Desarrollo de la provincia–, sino por su proyección mundial, la presencia de empresas, instituciones, expertos, científicos, visitantes… Para esta edición, el enorme espacio expositivo de Ifeja estará ocupado al 100%, habrá más de 350 empresas participantes, está confirmada la presencia de personas de más de 60 países, más de 150 aceites de oliva de todo el mundo podrán ser degustados. Todas estas cifras confirman a Expoliva como la mejor feria del mundo cuando hablamos del sector oleícola.

“La evolución de EXPOLIVA ha sido espectacular tanto en cantidad como en calidad en sus más de tres décadas de vida”

¿Cuáles son las claves que explican la evolución positiva de la feria?

Podríamos hablar de muchas causas, pero creo que ha sido clave el cambio de ubicación, que la feria cuente desde 1999 con un espacio propio, Ifeja, y que ese lugar haya ido creciendo con el paso de los años, incorporando edificios donde celebrar actividades como el Centro de Convenciones, el pabellón semicubierto o el edificio ActivaJaén, entre otros. Pero es evidente que el crecimiento de Expoliva está ligado también a la gran evolución que ha vivido el sector en nuestra provincia y, por supuesto, a su expansión mundial, ya que la olivicultura se ha extendido a 64 países y se consume aceite de oliva en 180 países de los cinco continentes. Pese a su incuestionable expansión, la provincia jiennense sigue siendo la líder mundial en producción y esto hace que todo el mundo mire a Jaén cuando se habla de este producto y de toda la cultura, historia, innovación, tecnología y el resto de los ámbitos, que son muchos, que abarca el aceite de oliva. Por todo esto, es de recibo que sea en nuestra provincia donde se desarrolle la principal feria centrada en esta temática.

Francisco Reyes Martínez

Además de esta buena acogida entre las empresas participantes, ¿qué previsión tienen en cuanto a la participación de asistentes? ¿Cuál es el perfil del público de esta feria?

En esta ocasión esperamos alcanzar las 60.000 visitas profesionales, todo un éxito que se viene repitiendo en las últimas ediciones celebradas, en las que cada año supera al anterior. Esto se debe en buena medida a que Expoliva es mucho más que una feria comercial, se ha convertido con el paso de los años en un acontecimiento social y económico que no se compara con ningún otro evento de este tipo y que posiciona a la provincia de Jaén durante unos días como epicentro internacional de un sector importantísimo para nuestra economía. Así, en esta muestra se dan cita tanto profesionales de grandes empresas, profesionales independientes y agricultores, el verdadero y más importante motor del sector y verdaderos artífices de la revolución que ha experimentado en los últimos tiempos.

Dentro del sector del aceite de oliva hay muchos trabajos diferentes, desde el cultivo hasta la elaboración. ¿Cuáles son los principales sectores que están representados en la feria? ¿Cómo se reparten las distintas zonas de la feria por sectores de actividad?

Si hay algo que caracteriza a Expoliva, y que la diferencia de otras ferias del sector oleícola, es que en esta muestra participan empresas que abarcan todos los ámbitos que intervienen en la elaboración del aceite de oliva. En este sentido, se podría decir que es una feria que comienza en el campo y termina en la mesa. De hecho, participan empresas que fabrican maquinaria agrícola, como tractores o máquinas para la recolección; firmas de maquinaria para la molturación en fábricas y almazaras; y, por último, empresas de depósitos, envasado, packaging, diseño, imagen y comercialización del producto final. Todos los espacios habilitados en la feria se interrelacionan entre sí y funcionan en perfecta armonía, aunque cada uno tiene un papel predeterminado. En concreto, el pabellón Caja Rural se reserva a instituciones, organizaciones agrarias, grandes empresas del sector y entidades financieras; en el pabellón Turbo Cádiz se concentra en su mayor parte la maquinaria de almazara; en el pabellón Arbos, los tractores y la maquinaria pesada; y en el edificio ActivaJaén se exponen los mejores aceites de oliva virgen extra que se producen en el mundo. Aún así, todas las empresas participan de todos los espacios, buscando de esta forma una mejor conexión entre todos los sectores que toman parte en esta muestra.

Uno de los atractivos que tiene la feria son los diferentes premios a la calidad y concursos de innovaciones técnicas que organiza. ¿Cuáles son los galardones que otorga la feria y qué suponen para aquellos que los reciben?

Los premios Expoliva están, sin duda alguna, entre los más importantes de este sector en el ámbito internacional y suponen un importante reconocimiento y prestigio para las empresas que se hacen merecedoras de ellos. Durante la celebración de la feria se entregará el XIX Premio Internacional Expoliva a la Calidad de los mejores aceites de oliva vírgenes extra, que distingue en varias categorías –tanto del hemisferio norte como del hemisferio sur– a los mejores aceites del mundo. Igualmente se premian AOVEs de diferentes modalidades, tanto de producción convencional como ecológica. En este caso, el galardón más destacado es el XI Premio a la Calidad del Aceite de Oliva Virgen Extra de la provincia de Jaén “Gran Picual” de la campaña oleícola 2018-2019, que puedo adelantar que ha recaído en Oro Bailén Picual, de Aceites Oro Bailén Galgón 99 S.L., que se encuentra en la localidad jiennense de Villanueva de la Reina. Estos premios se completan con otros en diferentes categorías, tales como innovaciones técnicas, mejor estand, comunicación…

Además de la parte expositiva propiamente dicha, también se organizan en torno a Expoliva numerosas conferencias y jornadas técnicas. ¿Cuáles son las actividades paralelas más destacadas que tendrán lugar durante la feria? ¿Qué aportan estas jornadas a los visitantes?

Durante cuatro intensas jornadas, del 15 al 18 de mayo, se darán cita en Expoliva las últimas innovaciones y tecnología aplicadas al sector de la olivicultura. Aunque aún se está terminando de perfilar el programa de actividades paralelo, podemos adelantar que tanto en el Simposium Científico
Técnico, que se aglutina en torno a diversos foros temáticos, como en el resto de actividades se incidirá de forma muy directa en los cambios que está experimentando el sector a nivel mundial. Las misiones comerciales también ocuparán un lugar destacado en esta edición, y como viene siendo habitual, incrementaremos la cifra de países participantes y el número de encuentros que se realizarán, que calculamos que superarán los 700 de la pasada edición. Expoliva es una feria viva y abierta a un amplio abanico de profesionales, por lo que todos los visitantes encuentran su lugar y pueden contactar con diferentes empresas del sector y conocer las últimas innovaciones.

Otro de los aspectos relevantes en una feria de estas características es su internacionalización. ¿Qué grado de visitantes y expositores extranjeros tiene la feria? ¿Qué acciones se llevan a cabo desde Expoliva para potenciar esta internacionalización?

Con referencia a los expositores de otros países, puedo avanzar que hay un 16% más de presencia internacional con respecto a la pasada edición, con datos que suman hasta 13 países representados. En la edición de 2017, la feria contó con la participación de 3.778 profesionales internacionales, procedentes de 62 países tan dispares como Australia, Montenegro, Uruguay, Japón, Ucrania, Namibia, China, Chile o Nueva Zelanda, entre otros. La asistencia internacional también viene avalada por la presencia del 30% de aceites de otros países productores, que están presentes en el Salón Expoliva Virgen Extra, así como de las misiones comerciales inversas que se desarrollan en el marco de la feria. Para alcanzar esta proyección externa llevamos trabajando desde hace más de un año en potenciar el apartado internacional de Expoliva 2019, que ya se está traduciendo en un mayor número de expositores, más negocio, más misiones comerciales con más países participantes, contactos directos con embajadas y más visitantes internacionales.
¿Cómo situaría a la industria española del aceite de oliva en el plano internacional? ¿Cree que nuestras empresas están preparadas o tienen potencial de crecimiento para aumentar su expansión internacional?
España es el principal productor mundial de aceite de oliva. Somos, sin duda, el referente en este sector que en los últimos años se ha extendido por el planeta como una mancha de aceite. Hoy en día, este producto se consume en prácticamente todos los países, y cada vez es más demandado por sus incuestionables efectos beneficiosos para la salud y sus indudables virtudes gastronómicas. El aceite de oliva no puede contar con una mejor carta de presentación, de ahí que cada día que pasa conquiste nuevas cocinas en todo el mundo, lo que sin duda facilita el trabajo de las empresas productoras, de almazaras y cooperativas –que por cierto cada vez se están uniendo más para tener más potencial a la hora de reforzar la promoción y comercialización del aceite– cuando llega el momento de exportar un producto que se puede decir que se vende solo. Pese a ello, el aceite de oliva no llega en estos momentos al 3% de las grasas que se consumen en el mundo, así que las expectativas son muy buenas al ser un alimento tan saludable como versátil en la cocina.

El sector del aceite de oliva se está viendo sacudido en los últimos meses por tensiones en los precios de origen. ¿Cuál cree que será la evolución en los próximos meses? ¿Cómo calificaría la presente campaña?

La presente campaña ha sido magnífica tanto en España como en la provincia de Jaén, donde podemos hablar de que ha sido la segunda mejor de la historia. Esta gran producción ha podido repercutir inicialmente en la bajada de los precios que se pagan en origen, pero creemos que es una circunstancia coyuntural, sobre todo porque este producto ya no depende mayoritariamente del mercado nacional, se vende ya en todo el mundo, y en el resto de países productores el volumen de aceite producido ha sido mucho menor.
De hecho, según el COI, este año habrá un 7% menos de aceite que la campaña pasada, por lo que el descenso de los precios no responde a una lógica del mercado dado que la demanda será mayor que la oferta. Por ello, confiamos en que paulatinamente la cantidad que se paga por cada litro de aceite comience a alcanzar un precio más razonable, que permita a los productores cubrir sus gastos y tener un margen de beneficios suficiente.

 

 

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