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Gusano de la harina para el consumo humano

Explorar nuevas fuentes de alimentos está en el punto de mira de la industria agroalimentaria, y los insectos son una de las grandes vías de investigación. El Tenebrio molitor, o gusano de la harina, ya ha sido aprobado para su consumo humano y en Salamanca se está construyendo la mayor granja de gusanos de Europa.

Profesional AGRO - Madrid 4/10/2023

Cada vez recibimos más información sobre las nuevas fuentes de alimentos que podrían impactar en el sector primario. ¿O tal vez no?

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Esperamos que encuentres este artículo interesante, ya que su contenido nos ha sido proporcionado por diversos amigos agricultores de Castilla y León.

Nuestra prioridad es mantener una actualización constante sobre cualquier posible incidencia, tanto positiva como negativa, que pueda afectar al Sector Primario. Para ello, mantenemos una amplia red de contactos con personas y empresas involucradas en nuestro comprometido sector.

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Por esta razón, hemos recibido información sobre el denominado gusano de la harina, el «Tenebrio molitor», conocido en su etapa larvaria como un coleóptero de la familia Tenebrionidae. Estos gusanos, considerados peligrosas plagas para la producción y almacenamiento de granos, pueden alimentarse de insectos muertos, heces, diversas plantas, semillas, hojas en descomposición y más.

El gusano de la harina es un holometábolo

El gusano de la harina es un insecto holometábolo, al igual que otros coleópteros, lo que significa que pasa por cuatro fases distintas en su vida: huevo, larva, pupa e imago (escarabajo).

Cuando emergen de la pupa, los escarabajos son de color claro y sus alas anteriores (élitros) están endurecidas, lo que les impide volar. En una semana, adquieren un color negro-marrón y pasan a la fase adulta y al ciclo de reproducción, con una longitud de entre 1,25 y 1,8 centímetros. Son ovíparos, lo que significa que ponen huevos, y una hembra puede poner en promedio 500 huevos, dando lugar a un nuevo ciclo de metamorfosis.

Según la información recibida, el exoesqueleto del escarabajo se puede extraer para obtener quitosano o chitosan, sustancias muy demandadas en la industria cosmética y farmacéutica. Para lograr producciones rentables, es necesario mantener a los insectos en condiciones ambientales específicas, controlando la temperatura, humedad, CO2, y proporcionándoles una alimentación adecuada, entre otros factores.

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Estos insectos pueden transmitir el parásito Hymenolepis nana a los seres humanos y otros animales. La infección en los humanos puede ocurrir al consumir pan mal cocido que contiene larvas de estos coleópteros, elaborado con harinas de cereales contaminadas.

Respaldo de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA)

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha respaldado al gusano de la harina (Tenebrio molitor larva) como el primer insecto comestible para ser consumido como «snack» o ingrediente en varios tipos de alimentos, como galletas, barritas de cereal, productos de panadería, pasta y harinas. Sin embargo, se menciona la posibilidad de que pueda causar reacciones alérgicas.

Tebrio es la primera empresa española de producción a gran escala de insectos y forma parte de las B Corporations, un grupo de empresas que lidera un movimiento global para transformar la economía y tener un impacto positivo en el planeta y en la sociedad.

Esta empresa está construyendo la fábrica más grande del mundo para la producción y transformación del insecto Tenebrio molitor. El complejo biotecnológico, que abarca una extensión de 90,000 metros cuadrados y ha requerido una inversión de aproximadamente 70 millones de euros, tiene como objetivo producir más de 100,000 toneladas de productos basados en insectos al año. Está programado que comience a operar en 2024 y se considera la granja de insectos más grande del mundo.

Insectos, proteínas de alta calidad

Según la propia empresa, uno de sus objetivos principales es lograr la máxima eficiencia en la conversión de alimentos a través de una industria que reduzca las emisiones de gases de efecto invernadero. Los insectos pueden aprovechar nutrientes que actualmente no se utilizan, convirtiéndolos en proteínas de alta calidad, y requieren menos agua que el ganado convencional. Además, la cría de insectos no demanda grandes extensiones de tierra y tiene una huella de carbono significativamente reducida. Gracias a su modelo de economía circular, no se genera ningún residuo perjudicial para el medio ambiente.

La planta industrial se ubicará en el Sector de Peña Alta, en la ciudad de Salamanca, según ha declarado el alcalde de la ciudad, Carlos García Carbayo. La granja de insectos tiene previsto emplear a más de 250 personas y su objetivo principal es ofrecer soluciones innovadoras y 100% sostenibles para la industria agroalimentaria. Todos los empleados pasarán por una formación exhaustiva, priorizando la seguridad en el trabajo, la producción sostenible y la higiene en cada proceso de manipulación.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) ha recomendado el consumo de insectos como una estrategia en la lucha mundial contra el hambre.

Ejemplar adulto de Tenebrio molitor

Insectos con autorización para comercialización

En España, cuatro insectos tienen autorización para su comercialización y se pueden encontrar en algunos supermercados: la langosta migratoria, el grillo doméstico, las larvas de escarabajo (Alphitobius diaperinus larva) y el gusano de la harina. Estos animales se consideran una fuente alternativa y sostenible de proteínas de alta calidad, ácidos grasos esenciales y micronutrientes.

Además, son productos versátiles desde el punto de vista tecnológico y culinario, ya que se pueden procesar de diversas formas, como triturados para la elaboración de hamburguesas, croquetas, salsas, harinas, pastas y otros derivados.

En Valencia, existe una tienda especializada llamada Insectum que ofrece una amplia variedad de productos derivados de insectos, incluyendo una cerveza que contiene proteínas de insecto y más.

Todos los datos proporcionados en este artículo provienen de amigos y profesionales del sector primario, quienes también han compartido sus puntos de vista (no incluidos en este artículo). En resumen, la mayoría del sector primario considera que estas iniciativas son un negocio prometedor para algunos empresarios, pero su éxito y resultados aún están por verse a medida que las personas los consuman.


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