Profesional AGRO
Profesional AGRO

Planta de regaliz

El regaliz se ha conocido desde tiempo inmemorial por su distintas propiedades. Actualmente mantiene una demanda constante por su amplia utilización en numeroso campos de la industria agroalimentaria y cosmética, entre otros. En nuestro país se cultiva en zonas ribereñas, principalmente del Ebro.

Félix Pascual Pérez / Cristina Pascual

La planta de regaliz, variedad denominada (Glycyrrhiza glabra L.) ha acelerado su demanda a nivel nacional e internacional. La historia de este producto nos traslada miles de años atrás. Así, en la tumba del faraón Tutankamon fueron encontrados tallos de este producto, incluso en distintos papiros, se cita el regaliz como necesario para atender dolencias de las personas. Del mismo modo la historia nos señala a los pueblos chino e indio, que desde la antigüedad han sabido utilizar el regaliz, para realizar distintos preparados medicinales.

Escritos más modernos nos exponen que los Monjes Benedictinos ya utilizaban el regaliz para aromatizar distintos tipos de bebidas, empleándolo, también, en repostería y en preparados medicinales. Recordemos que La Orden de San Benito (Ordo Sancti Benedicto, OSB), fundada por Benito de Nursia en el año 529 d.C. en Subiaco (Italia). Los Monjes Benedictinos destacaron por sus investigaciones en medicina, comida y bebida, que han llegado hasta nuestros días.

Está escrito que los monjes benedictinos que emigraron desde España durante las cruzadas al Reino Unido, llevaron consigo la planta del regaliz, utilizándolo de diversas formas, incluso como suplemento de salud. Estamos hablando de muchos siglos atrás, por lo que vemos que es un producto natural cuyos usos han sido siempre muy conocidos.
Una de las principales empresas demandantes de regaliz se encuentra en Finlandia. Esta empresa elabora una masa después de hervir el producto natural. Así, extraen su jugo por evaporación y lo aplican en distintos productos que mantienen una atractiva demanda en todo el mundo.

El regaliz, en su estado natural, también es conocido como “palo dulce y paludoz”, vendiéndose, actualmente, en tiendas de dulces, fiestas patronales de muchas localidades, incluso en puestos callejeros de distintas localidades y ciudades. Por lo expuesto y basándonos en la gran demanda a nivel mundial de este producto, es por lo que hemos creído merece ser citado en nuestra sección Agro En Directo, mucho más al contactar en nuestro país con distintas zonas productoras de regaliz

Cultivo del regaliz

Según nos informa Antonio Arbiol, de Zaragoza, el cultivo de la planta del regaliz se realiza de forma simple, siempre que encontremos las variantes naturales que precisa, tales como micro-clima, humedad idónea, nutrientes de la tierra específicos, recolecciones puntuales y selectivas, etc. Los distintos ensayos efectuados en la provincia de Zaragoza se han llevado a cabo sobre campos de 10 x 10 metros, plantando esquejes a 12 centímetros de profundidad y 60 centímetros entre planta y planta. De esta manera se han completando 16/17 calles en las que se han aplicando nutrientes como estiércol y compost caseros, asegurando su ahijamiento en la tierra y garantizando su evolución como planta. Todas estás pruebas han ofrecido una serie de datos de gran interés para la zona, demostrando, actualmente, un mayor rendimiento económico que la alfalfa y el maíz, por ejemplo. Y todo ello precisando menores cantidades de agua, incluso rebajando los costos de producción por una necesidad de medios mecánicos muy inferiores a otros cultivos tradicionales.

La mayor parte de los datos técnicos empleados en estos campos de ensayo fueron recogidos en Zaragoza y en la localidad de Corella (Navarra), donde se mantiene una tradición en la producción del regaliz, lo que ya es una garantía. Según manifestaciones de distintos agricultores, la producción de la planta del regaliz, se realiza de forma complementaria a otros cultivos, ofreciendo unos ingresos extra, algo muy necesario actualmente.

En Navarra los tallos del regaliz, se llaman “purillos”, los cuales son beneficiosos para dejar el tabaco, entre otra serie de propiedades naturales que favorecen al cuerpo humano. Nos llama la atención el comprobar que distintos productores de esta planta, mantienen tradiciones familiares con respecto a su producción. En estas familias se protege y admira al regaliza, al tiempo que obtienen ingresos económicos.

Normalmente su evolución rentable precisa de unos 3/4 años para desarrollar su punto productivo óptimo. Una vez recolectados los tallos precisan ser cortados según medidas solicitadas por el comprador y también el grado de humedad se debe estabilizar según la demanda.
Seguimos recibiendo más informaciones, sobre la dedicación de diversos agricultores para producir esta planta, anticipándose por medio de contratos con la empresa manufacturera. La empresa compradora también obliga al agricultor el seguir una serie de cursos de formación y actualización, lo que ya marca un índice de seguridad continuo para el productor, punto muy interesante.

Características del regaliz

El regaliz (Glycyrrhiza glabra L.), es una especie perenne de la familia de las Papilionáceas-fabáceas, conocida en la antigüedad como raíz dulce. Su origen es del Norte de África, actualmente se extiende su cultivo por todo el mundo, sobre todo por zonas tropicales y templadas, naturalizándose en riberas de ríos, vaguadas húmedas, también en producciones controladas en agricultura, etc.

Es empleada no solo como golosina, si no también en repostería, procesos puntuales de curación de heridas superficiales y malestares internos, por lo que se incorpora en productos farmacéuticos, mezclas de tabaco, bebidas, infusiones, etc. Estamos citando una planta colonizadora y arbustiva, la cual compite contra otras hierbas sin problemas, anotemos que sus tallos subterráneos pueden alcanzar los seis metros de longitud, precisando un escalonamiento de recolección profesional.

El análisis botánico del regaliz señala que se trata de una planta arbustiva, cuyas hojas están compuestas por foliolos. Su palo jugoso, llamado rizoma, es un tallo subterráneo y no raíz, que se extiende bajo tierra.

Sus flores son de color lila de tipo pequeño, dando frutos, también, pequeños parecidos a las habas o judías, su color es variado desde verde claro, oscuro, incluso ocre. El comercio de sus frutos, también, mantienen una demanda atractiva para distintos procedimientos.

Países productores

Actualmente China es el mayor productor de regaliz, seguida de Italia, Grecia, Turquía, Siria, Irak, Irán, Egipto, México, EEUU y España. El regaliz chino es de unas variedades diferentes a las nuestras, puesto que normalmente sus variedades son Glycrrhiza uralensis y Glycrrhiza echinata.

En Italia, la mayor zona de producción es Calabria, situada en el sur. También Sicilia mantiene un estrecho nexo con el tratamiento del regaliz. En estas zonas la producción de este vegetal, es muy importante, incorporándolo en productos vanguardistas como protectores solares, chocolate, licores diversos, selección de dulces y galletas, componente de embutidos, productos farmacéuticos, mezclas en tabaco, ambientadores, etc.

La variedad más extendida en Italia es Glycrrhiza glabra L., la misma que encontramos en España, concretamente en la ribera del río Ebro, aunque en general lo localizamos en distintas riberas de ríos de nuestra amplia geografía. En China, no existe ningún tipo de normativa sobre la producción del regaliz, ni tampoco en su manufacturación, por lo que se pueden derivar problemas sanitarios leves o graves.
Nos informan que en el Norte de Europa y Centro, principalmente en Finlandia, se elaboran unos caramelos de regaliz salado llamados salmiakki. El principal ingrediente de estos caramelos es el regaliza y el cloruro amónico. También nos cita una bebida muy popular denominada Salmiakki Koskenkorva, tratándose de un licor premezclado.
También hay otros productos elaborados que mantienen una gran demanda de esta planta, tales como el regaliz u orozuz dulce, con textura similar a la goma, el cual podemos encontrarlo en distintos países europeos. La alta demanda de los caramelos frutales denominados Twizzlers, elaborados en Estados Unidos desde mediados del siglo XIX y que incluyen en su fórmula un alto porcentaje de regaliz, permite que cientos de agricultores de México y Estados Unidos lo produzcan continuamente. De esta manera el regaliz es la base de una agricultura cada vez más especializada y estabilizada.

En nuestra investigación de datos fiables comprobamos que en la medicina tradicional de la India, conocida como “Ayurveda”, cuyo fin es el mantener un objetivo común sobre la unificación del cuerpo, la mente y el espíritu, el regaliz, mantiene un protagonismo muy especial y por ello altamente valorado.

El regaliz en España

En una de las reuniones a las que acudimos sobre productos agrícolas de interés, nos informa Jacinto, agricultor de Colmenar de Oreja, Chinchón y Villaconejos, que empresarios agrícolas españoles, están produciendo el regaliz en el Norte de Marruecos. Esto nos indica que existe un interés general sobre este producto, algo que deberíamos aprovechar en nuestro país de forma más comprometida, ofreciendo, sin duda alguna, mayores garantías de calidad y sanidad, por ejemplo.

Es importante e interesante el recuperar nuestra propia historia y saber que a finales del siglo XIX, se construyo la primera industria española del regaliz, concretamente en Zaragoza. En sus orígenes vendían el producto en su forma natural, para su comercialización en puestos callejeros, ferias, tiendas de dulces, etc.
Los agricultores Navarros y Zaragozanos, aquellos ribereños del río Ebro, procedían a su recolección partiendo de plantas silvestres, llegando hasta sus tallos enterrados. Posteriormente los secaban en perchas y los llevaban a la fábrica manufacturera, abonándoles sus entregas por kilos recibidos del producto, siendo un ingreso económico adicional sobre la recolección de una planta salvaje.

Actualmente su proceso industrial es mucho más complejo, permitiendo una serie de estudios patológicos, analizando el contenido de micotoxinas y la composición de sus sales, tales como glycycirricinato de amonio y glycyrrhicinato sódico. De ellos se derivan distintos preparados farmacéuticos y para otros muchos fines.
Nos informan sobre el análisis de la composición del tallo del regaliz, indicándonos que contiene glicirricina, una sal doble calcio potásica del ácido glicirricínico, el cual se compone a su vez de ácido glicirretínico y ácido manurónico. La glicirricina es una saponina sin poder hemolítico. Este tallo contiene además, un tipo de flavonosido, sacarosa, glucosa manita, una materia amarga insoluble, etc., en general se han identificado 18 aminoácidos contenidos en el extracto del regaliz.

Para una mejor información y concreción, les rogamos contacten con empresas que demandan este tipo de cultivos, incluso a sus delegaciones de agricultura más cercanas, distintos centros farmacéuticos dónde trabajen con productos naturales, etc.

Demanda de regaliz

La demanda, a nivel mundial, del calificado como “regaliz negro”, utilizado por fumadores y personas en general, es ya un motivo que anima a diversas empresas para iniciar contactos con agricultores que, debido a su situación geográfica, les permita ofrecerles partidas de tallos de regaliz en gran escala. Este interés puede convertirlo en un producto alternativo de alto interés a la hora de mejorar nuestras garantías de subsistencia.

También las famosas pastillas “Juanola”, mantienen su fórmula con un porcentaje de regaliz, desde el año 1906. Actualmente, en España mantenemos un gran número de confiterías especializadas, industrias y distribuidoras de regaliz, distribuidas por todas nuestras comunidades. Pero, la mayor parte se abastecen de la materia prima del regaliz llegado de otros países, lo que nos indica que somos deficitarios en la producción de esta planta tan especial.

En países europeos con una alta tradición en la producción de cervezas, se utilizan esencias de regaliz para dar un toque especial a distintas variedades de esta bebida tan demandada. Se cita, en varios escritos, que incluso una famosa bebida de cola utiliza el regaliz como uno de los componentes incluidos en su fórmula.
En las riberas de los ríos Manzanares, Jarama, Alberche y Tajuña, la planta del regaliz siempre se ha encontrado de forma silvestre. Pero debemos tener presente la Ley 6/1994 de 28 de junio, publicada en el (BOCM), número 163, fecha 12 de julio del 1994 y en el (BOE), número 206, fecha 29 de agosto del l994, modificada con la Ley 6/2013 de 23 de diciembre, respecto a la acción delictiva de arrancar o recoger plantas silvestres, informémonos antes de ser sancionados.

Es para nosotros un motivo de satisfacción el agradecer a distintos amigos y conocidos los datos que nos han facilitado, también gracias a distintos informes técnicos de la administración y privados publicados a nivel general, cuyos contenidos a nivel técnico y sobre experiencias personales, altamente interesantes, nos han servido de una gran ayuda para poder desarrollar el presente artículo.

Nuevamente hemos llegado al límite de nuestro espacio, sabemos que nos hemos dejado muchos puntos, interesantes, sin exponer, pero siempre habrá tiempo para remediarlo, esperemos que así resulte.

Este artículo es un extracto del informe completo en nuestra revista

Revolución industrial: el inicio de una nueva agricultura

La revolución industrial supuso un cambio radical en la estructura de la sociedad, con el auge de las ciudades y el éxodo del campo a la fábrica. Pero ello no hubiese sido posible sin el desarrollo de nuevos equipos y técnicas agrarias que permitieron aumentar la producción y trasportarla hasta las urbes.

Planta de regaliz

El regaliz se ha conocido desde tiempo inmemorial por su distintas propiedades. Actualmente mantiene una demanda constante por su amplia utilización en numeroso campos de la industria agroalimentaria y cosmética, entre otros. En nuestro país se cultiva en zonas ribereñas, principalmente del Ebro.

Energías alternativas

La producción de energía, sobre todo eléctrica, mediante derivados del petróleo es lo más habitual a día de hoy en muchas explotaciones, al tiempo que se engancha a la red general, con facturas muy costosas. La nueva legislación permite aprovechar la energía solar, una alternativa a tener en cuenta y a estudiar con detenimiento.

Medio ambiente y mundo rural

Cada vez son más los vehículos que transitan por el mundo rural, por zonas de especial belleza natural, y las nuevas tecnologías permiten que cada vez sean menos contaminantes. Un apoyo decidido por parte de la Administración sería determinante para “dar el salto”.

Abejas en entornos urbanos

La destrucción de los hábitat naturales de las abejas están acabando con numerosas colmenas, una asunto de extrema gravedad y, además, está haciendo que cada vez sea más habitual ver colmenas en zonas urbanas, con el consiguiente peligro y malestar para la población.

Los vinos de las Rias Baixas

El origen del vino ahonda sus raíces en lo más profundo del desarrollo de la cultura europea. Cada pueblo ha sabido adaptar el cultivo de la vid a sus propias costumbres y terruño.

Pasado y presente del cultivo de girasol

Lo que en su día fue una alternativa rentable y agronómicamente deseable, como es el cultivo del girasol, se ha visto cada vez más reducido por la falta rentabilidad para los agricultores, a pesar de la reconocida calidad de la producción nacional.

El almendro, futuro prometedor

Castilla y León se suma a la diversificación de cultivos intentando que sus excelentes profesionales agrarios mejoren la rentabilidad de sus explotaciones.

Maquinaria antigua, un problema real

El destino de la maquinaria usada en España es, en muchas ocasiones, el Norte de África, y sobre todo Marruecos, cuyo sector primario está en auge.

Purines, nueva forma de aplicación

La contaminación ambiental y de los suelos tiene una importante relación con los purines. Por ello se han tomado medidas para cambiar la fórmula de aplicación de los mismos.

Protección del Medio Ambiente

La concienciación hacia la conservación del Medio Ambiente no puede ser cosa de un sólo día. Todos podemos aportar nuestro grano de arena.

Ricino, cultivo alternativo

Siempre es importante conocer todas las posibilidades y alternativas interesantes de cultivos en auge y nuevas formas de agricultura.

Olivar ecológico en la Comunidad de Madrid

El aceite de Oliva Virgen Extra Ecológico de la Comunidad de Madrid, sigue ganando adeptos dentro de España y en distintos países del mundo.

Lubricantes, el alma de nuestras máquinas (2ª parte)

Un tema muy relacionado también con el necesario cuidado del medio ambiente, puesto que estos productos mal tratados pueden ser muy agresivos con el mismo.

Lubricantes, el alma de nuestras máquinas (1ª parte)

La maquinaria moderna tiene unas necesidades de lubricación muy específicas y los agricultores tienen dudas sobre cuáles son los más correctos para utilizar en su equipos.

Lavanda, un placer para los sentidos

Entre las diferentes alternativas reales a los cultivos tradicionales, la producción de plantas aromáticas, con la lavanda a la cabeza, ya es una realidad en España.

Cuidado y atención de los bosques

La naturaleza precisa de un mayor respeto y atención por parte de todos. El cuidado de los montes es fundamental para prevenir los incendios forestales.

Xylella Fastidiosa, Bacteria asesina

Una amenaza real para nuestros cultivos leñosos. Olivo, almendros, cítricos, están seriamente amenazados por esta bacteria para la que no hay tratamiento.

Agricultura forestal: Eucalipto

La producción arborícola como una alternativa más en la actividad de agricultores y ganaderos implica llevar a cabo un estudio preciso de sus alternativas y cuidados.

Glifosato, un producto dudoso

El glifosato se ha convertido en uno de los herbicidas más usados del mundo, tras su uso intensivo en agricultura y otras actividades.

Transgénicos, en demanda de información

La aparición de los Organismos Genéticamente Modificados (OMG) ha supuesto una revolución en la agricultura. Sin embargo, aún existen numerosas dudas sobre sus efectos.

Quinoa, un alimento

La Quinoa es un pseudo-cereal de origen sudamericano que está teniendo una gran aceptación entre los consumidores. Además, puede incluirse en los planes de rotación de la PAC.

Drones, señores del cielo

Los denominados multirrotores o drones, dieron su salto espectacular en la Feria Internacional de Electrónica de Consumo (CES), celebrada en Las Vegas (EE.UU.) en el año 2010.

Pistacho, un valor en alza

Desde hace años se está extendiendo el cultivo del pistacho por distintas comunidades autónomas, a continuación reflejamos las opiniones recogidas sobre este cultivo.

El reto de usar la tecnología

Ante la creciente tecnificación de la maquinaria agrícola, el sector se enfrenta al doble reto de utilizar de forma efectiva toda la capacidad de los nuevos tractores.

La algarroba: un cultivo en auge

Los robos continuados en el campo son, por desgracia, algo más que frecuente y el algarrobo es uno de los cultivos que se está viendo afectado por estas prácticas.

Ajo negro: el superalimento

Uno de los alimentos y condimentos más apreciados desde hace unos años en la alta cocina y en la gastronomía en general.

Maíz dulce, un cultivo a tener en cuenta (II)

Ofrecemos más datos que redundan en la importancia de considerar la viabilidad del cultivo de este tipo de máiz dentro de nuestras explotaciones.

Maíz dulce, un cultivo a tener en cuenta (I)

El maíz dulce puede ser un producto atractivo, sabiendo que todo su proceso parte de unos contratos anticipados.

Incendios en la recolección de cereal y paja

Según datos oficiales, en el 95% de los casos de incendios está la mano de hombre, voluntaria o involuntariamente.

Semilla certificada (II parte)

A continuación analizamos los procesos para la obtención de semillas certificadas por parte de los agricultores y los riesgos y daños de usar semillas no certificadas.

Semilla certificada (I parte)

La elección de una Semilla Certificada es el primer paso, e imprescindible, para obtener una cosecha de calidad. Actualmente, la legislación regula la categoría y el uso de estas semillas.

Gasóleo de calidad, una exigencia constante (II parte)

Tomar conciencia de que tan importante como contar con una máquina que disponga de la última tecnología es cuidar aquello que la alimenta, es decir, el combustible, es una de los objetivos de este artículo.

Profesional AGRO es una publicación de MMC&S mediaclever comunicación & servicios.
Leer m´s